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Lunes, 02 Noviembre 2020 12:00

Soluciones de barcazas Multiflo de Weir Minerals para aplicaciones mineras

Sistema de barcazas para la recuperación de agua en balsas de relaves, en Brasil Sistema de barcazas para la recuperación de agua en balsas de relaves, en Brasil Fueyo Editores

El equipo global de especialistas Weir en barcazas y desaguado ofrece soluciones personalizadas para cualquier aplicación, desde la gestión de relaves y la recuperación de agua, hasta soluciones especialmente diseñadas para satisfacer las demandas medioambientales de las tormentas tropicales, las temperaturas bajo cero e incluso la interacción de la fauna local. Desarrollada durante décadas, la gama de barcazas Multiflo de Weir Minerals ofrece una solución para muy diversas aplicaciones.

RECUPERACIÓN DE AGUA EN EL MERCADO DE LAS ARENAS BITUMINOSAS

Las barcazas de recuperación de agua son un elemento esencial de las soluciones de gestión de relaves en aplicaciones de arenas bituminosas, en las que los relaves contienen altos porcentajes de agua que se puede reciclar en la planta de tratamiento. Cuando se identificó la necesidad de sistemas fiables y fáciles de gestionar y mantener, Weir Minerals desarrolló su megabarcaza exclusivamente para el mercado de las arenas bituminosas. Todo en un solo paquete que incluye bombas, válvulas, mangueras y tuberías.

"Aquí es donde nuestra propuesta de valor llave en mano realmente despegó", explica Kris Kielar, director de producto de soluciones de desaguado diseñadas bajo pedido de Weir Minerals Canadá. "Nuestro mayor sistema de barcazas incluye casetas de control eléctrico totalmente integradas que alimentan bombas de 9.000 HP, puentes grúa, monitoreo y control remoto, y la pasarela flotante más larga que hemos suministrado, con estaciones de "calentamiento" cada 150 m a lo largo de un kilómetro."

Las megabarcazas son la solución ideal para aplicaciones singulares, como el volumen de recuperación de agua que se necesita en algunas de las explotaciones de arenas bituminosas más grandes del mundo. "Una explotación típica de arenas bituminosas requiere nueve barriles de agua por cada barril de betún producido", continúa Kielar, "así que cuanta más agua se pueda recuperar, mejor. Cuanto mayor sea la explotación, mayor será el potencial de ahorro de agua."

Además de las megabarcazas para el mercado de las arenas bituminosas, Weir Minerals también ha desarrollado paquetes de barcazas modulares como solución totalmente personalizable para facilitar su transporte y reducir tanto la inversión de capital como los costes de instalación. La introducción de las estaciones terrestres de impulsión y de bombeo, tanto estáticas como móviles, amplía aún más el potencial de la solución de barcazas Multiflo, manteniendo al mismo tiempo un único punto de contacto para los clientes.

BARCAZAS PARA LA GESTIÓN DE RELAVES

La necesidad de soluciones personalizadas de barcazas para la gestión de relaves ha aumentado en los últimos años. Donde antes las bombas de desaguado de las aplicaciones de relaves eran cuestión de instalar y olvidar, la mayor atención a la seguridad de las presas de relaves ha otorgado una gran relevancia a las soluciones de barcazas que pueden proporcionar un bombeo fiable y de gran potencia. Las localizaciones no solo deben revisar los acuerdos actuales para considerar cómo se gestionarán sus relaves en el futuro, sino que también deben vaciar los antiguos diques clausurados por las autoridades ambientales y mineras.

"Disponemos de todo lo necesario para suministrar la solución completa", explica Ricardo Menezes, especialista en sistemas de barcazas de Weir Minerals Brasil. "Desde la consulta inicial y el diseño, hasta la fabricación, puesta en marcha y formación y supervisión de los operadores de la localización. No escatimamos esfuerzos para ofrecer a nuestros clientes la mejor solución posible para su localización, y lo hacemos todo bajo un mismo techo."

Para nuestros clientes, estos paquetes Multiflo todo en uno eliminan la complejidad de integrar la obra civil, las salas de control eléctrico (centros de control de motores, MCC), los sistemas de control, las tuberías, los cables y los montajes mecánicos y eléctricos. Weir Minerals diseña estas barcazas de desaguado internamente y emplea consultores de ingeniería naval para crear soluciones que se adapten realmente a las necesidades de los clientes.

Ricardo Menezes continúa: "Se está exigiendo a las localizaciones que transporten los relaves en mayores cantidades que antes. Una solución estándar podría no funcionar con la infraestructura existente en la localización, y ahí es donde entra nuestra experiencia en el transporte de fluidos."

FIABILIDAD EN CUALQUIER SITUACIÓN

Las aplicaciones en los entornos tropicales, que experimentan lluvias fuertes y a veces inesperadas, a menudo requieren bombas de desaguado montadas en barcazas para hacer frente al rápido aumento del nivel del agua. Las instalaciones terrestres de bombeo Multiflo están construidas para flotar, protegiendo la unidad de bombeo contra la inundación, lo que a menudo sucede con las unidades de bombeo montadas sobre patín tradicionales.

Estas instalaciones terrestres de bombeo están equipadas con patines integrados que les permiten ser remolcadas fácilmente por las localizaciones mineras y ser lanzadas o recuperadas con buldóceres o excavadoras. Los patines integrados también ofrecen la ventaja adicional de utilizar la barcaza como una unidad de bombeo sobre patines que funciona al borde de la balsa, con un fácil acceso por tierra para los operarios y técnicos de mantenimiento.

"Recibimos peticiones muy específicas", explica Marnus Koorts, director de producto de bombas de desaguado de Weir Minerals Sudáfrica. "Hace poco hemos terminado un proyecto para un cliente situado en una zona en la que son frecuentes los fuertes vientos y las tormentas tropicales. Fue necesario tener en cuenta la acción de las olas y la carga del viento para asegurarnos de que nuestra solución redujera al mínimo el riesgo de daños estructurales durante estas tormentas."

Otras consideraciones, como la calidad del agua, en la que el pH puede variar de muy bajo a alto, y el contenido de agua, con elevados porcentajes de sólidos en suspensión y residuos flotantes, son también fundamentales para mantener el equipo de desaguado en la localización. Las barcazas Multiflo ofrecen la máxima fiabilidad mediante unos sistemas de protección innovadores, elegidos específicamente para el entorno en el que operará la barcaza.

Para un cliente de Sudáfrica, el equipo de Weir Minerals tuvo que ofrecer algo más que agua. Koorts continúa: "Uno de los requisitos de diseño para esta instalación en particular fue que las barandillas y otras estructuras se diseñaran para evitar que los cocodrilos pudieran subir a la plataforma."

No hay desafío demasiado extraño o difícil para Weir Minerals.

DESAGUADO EN CLIMAS FRÍOS

En el último año, los especialistas en barcazas de Weir Minerals de Canadá han estado trabajando con equipos de Rusia y Finlandia para crear un centro europeo especializado en barcazas de desaguado en climas fríos. Hay algunos factores ambientales europeos clave como el viento, la nieve y la carga sísmica, que pueden afectar a la flotabilidad y la estabilidad de las barcazas.

"Estamos aprovechando el gran trabajo de los equipos de América del Norte y del Sur", explica Artem Filippov, director de producto de desaguado de Weir Minerals Rusia. "El trabajo conjunto y los conocimientos adquiridos en sus años de experiencia nos han permitido crear sistemas únicos de barcazas de desaguado para nuestros clientes europeos." Los profundos conocimientos de aplicaciones en climas fríos de Weir Minerals provienen de una vasta experiencia en sistemas de barcazas flotantes a temperaturas inferiores a -45 ºC, sistemas de descongelación y sistemas de acceso a las barcazas en invierno. Además, los sistemas de barcazas Multiflo están totalmente homologados para aplicaciones marinas en todas las condiciones climáticas, y cuentan también con certificación de ingeniería naval. A lo largo de los años, Weir Minerals ha suministrado sistemas de barcazas a clientes de todo el mundo. Los especialistas en barcazas crean soluciones a medida para el tamaño, la aplicación y los requisitos ambientales particulares de las barcazas.